Pobreza

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Imagen aérea de un grupo de casas humildes a las faldas del Puente del Incienso (Fotografía: Wikiguate).

Pobreza es la privación del mínimo de bienes que debe tener una persona o grupo de personas para encontrarse en una situación digna de vida (“Banco Mundial“, s.f). En Guatemala, de acuerdo con la medición del Instituto Nacional de Estadística realizada en el año 2006 -Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2006-, se categorizaba dentro del umbral de pobreza a toda persona que alcanza a cubrir el costo mínimo de alimentos en un año pero no el costo mínimo adicional calculado para otros bienes y servicios básicos -6574 quetzales por año-. Esta cifra, sin embargo, aumenta cada año de acuerdo al consumo anual por persona y de acuerdo a la Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2011, esta cifra actualmente es de Q.9030.93 (“Presentación de la Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2006“, s.f).

Dentro del concepto de pobreza también está incluido pobreza extrema, diferenciado en que en esta última se categoriza a todos los individuos que no alcanzan a cubrir el costo mínimo de alimentos en un año -3026 quetzales en un año- (“Presentación de la Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2006“, s.f).

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Otras definiciones

La pobreza también se puede definir de manera general como aquella situación en que hogares o individuos no tiene suficientes recursos o habilidades para cubrir sus necesidades. Este aspecto se basa en la comparación del ingreso, consumo, educación u otros atributos de los individuos con respecto a algún umbral definido por debajo del cual se considera que se es pobre de acuerdo a un determinado atributo. La pobreza es, por tanto, una carencia de activos esenciales y oportunidades a los que cualquier ser humano debe tener derecho (Ortiz y Marco, 2006).

No existe una definición de pobreza que resulte totalmente satisfactoria, capaz de incluir al mismo tiempo criterios objetivos de bienestar material y la óptica subjetiva de quienes la padecen. Una definición mínima de pobreza, sin embargo, sería la de una situación en la cual se carece de los recursos necesarios para satisfacer unas necesidades mínimas de alimento, vestido y alojamiento, así como unas necesidades mínimas de tipo social (Estébanez, 2005).

Otra definición establece que la pobreza es la capacidad de compra determinada por el ingreso. En este sentido se entiende la pobreza como una situación donde los ingresos no alcanzan para la satisfacción de los requerimientos básicos que permitan el desarrollo de capacidades que a la vez permitan aprovechar las oportunidades que ofrece el sistema económico. En esta dirección, el ingreso es el componente básico que determina la restricción a los factores que determinan la calidad de vida ("Estudio Comparativo Consenso de Pobreza", s.f.).

Pobreza Absoluta y Pobreza Relativa

Estébanez (2005) hace referencia a dos clasificaciones de pobreza: Absoluta y Relativa. Pobreza Absoluta, afirma, es aquella donde hay carencia de bienes necesarios para sobrevivir. Pobreza Relativa, por su parte, es la privación en comparación con el entorno social. Esta privación relativa es la que se suele utilizar con más frecuencia, pues la pobreza se define en función del nivel medio de la población.

Pobreza en Guatemala

La Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2006 -ENCOVI 2006- realizada en Guatemala en el año 2006 estableció que en el país habían 12 987 829 personas, de las cuales un 51 por ciento vive bajo la línea de pobreza. Esto se traduce en 6 625 892 personas categorizadas como pobres. De esta última cantidad, un 15.20 por ciento se encuentran en la pobreza extrema -1 976 604- (“Presentación de la Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2006“, s.f).

La Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2011 especifica que dentro del umbral de pobreza extrema se incluye a todas las personas que durante el año viven con menos 4380 quetzales -esta cifra era en 2006 de Q.3206 y en 2000 de Q.1911-. Todas aquellas personas que viven con más de esta cantidad -Q.4380- pero menos 9030.93 quetzales anuales están en la categoría de pobreza -esta última cifra era en 2006 de Q.6574 y en 2000 de Q.4318- (Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2011, 2011).

A continuación se presentan algunos de los resultados principales (Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2011, 2011):

- Un 13 por ciento de la población vive en pobreza extrema, un 41 por ciento lo hace en pobreza y un 46 por ciento de los guatemaltecos no vive en la pobreza.

- El nivel de pobreza total dentro de la población guatemalteca pasó de un 51 por ciento en 2006 a un 53.71 por ciento en 2011. Sin embargo, la pobreza extrema pasó de un 15.20 en 2006 a un 13.33 en 2011.

- Alta Verapaz es el departamento con más pobreza extrema dentro del país, con una tasa de 37.72 por ciento. Lo sigue Chiquimula con un 28.28 por ciento y Zacapa con un 24.96 por ciento. En otras palabras, en Alta Verapaz, casi 4 de cada 10 personas son pobres en situación extrema.

- Alta Verapaz es también el departamento con más pobreza general, con una cifra de 78.24 por ciento. Es decir que de cada 100 personas, 78 son pobres. Lo sigue Sololá con 77.47 por ciento y Totonicapán con 73.29. Guatemala es el departamento con menos pobreza general, con un 81.36 porcentaje de personas no pobres.

Referencias bibliográficas

  • Estudio Comparativo Consenso sobre Pobreza. II Ca-Panamá.
  • Moser, Caroline. Situaciones críticas, ESD No. 75, Banco Mundial.
  • Ortiz, S. y Marco, R. (2006). La Medición Estadística de la Pobreza. Editorial Visión Libros.
  • Estébanez, P. (2005). Medicina humanitaria. Ediciones Díaz de Santos.
  • Instituto Nacional de Estadística. Presentación de la Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2004. Recuperado el 10 de abril de http://www.ine.gob.gt/descargas/ENCOVI2006/PRESENTACION.pdf
  • Instituto Nacional de Estadística (2011). Encuesta Nacional de Condiciones de Vida 2011. Guatemala, Guatemala. Recuperado el 11 de agosto de 2012 de http://www.wikiguate.com.gt/w/images/2/2d/Encovi_Resumen_2011.pdf