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Carlos Castillo Armas

(Última actualización: mayo 5, 2015)

Imagen de Carlos Castillo Armas, presidente de Guatemala de 1954 a 1957 (Fotografía: Wikiguate).

Carlos Castillo Armas (Santa Lucía Cotzumalguapa, Escuintla, 4 de noviembre de 1914 – Ciudad de Guatemala, 26 de julio 1957) fue un militar guatemalteco que llegó al rango de coronel y que también fue Presidente de Guatemala desde el 4 de noviembre de 1954 hasta cuando fue asesinado el 26 de julio de 1957 (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).

Llegó a la presidencia con la Contrarrevolución de 1954, tras invadir Guatemala en junio de 1954, al mando del Ejército de Liberación Nacional y, después de capturar la ciudad de Chiquimula y establecer allí su capital provisional. Después, con el apoyo de Estados Unidos, tomó el lugar del presidente en aquel momento, Jacobo Árbenz, quien renunció al puesto para evitar un enfrentamiento civil entre sus seguidores y los de Castillo Armas (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).

Castillo Armas nació en el hogar de Raymundo Armas y de Josefina Castillo. Sus primeras letras las aprendió en La Democracia –Escuintla-. Prosiguió sus estudios en la Escuela Normal, la Escuela Técnica Industrial y la Escuela Politécnica. En ésta última se graduó de teniente de artillería y de infantería (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).

Desempeñó los cargos de Oficial en el Fuerte de Matamoros, Instructor de Artillería en el Castillo de San José -1944-, Director de la Escuela Politécnica y Jefe de la Cuarta Zona Militar de Mazatenango. En 1943 contrajo matrimonio con la maestra Odilia Palomo Paíz (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).

Dos años después formó parte de la comisión que intervino en las pláticas bilaterales de Estado Mayor, entre Estados Unidos y Guatemala. En 1947 fue ascendido a teniente coronel del Estado Mayor. Junto con un grupo de oficiales fraguó en 1950, una conspiración para asaltar la Base Militar La Aurora, pero, al fracasar, fue encarcelado en la Penitenciaría con varios de los alzados. De allí se escapó, el 11 de junio de 1951, por medio de un túnel, y se asiló en la Embajada de Colombia.
Salió al destierro, a Bogotá –Colombia-, el 3 de julio del mismo año (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).

Invadió Guatemala en junio de 1954, al mando del Ejército de Liberación Nacional y, después de capturar la ciudad de Chiquimula y establecer allí su capital provisional en lo que se conoce como la Contrarrevolución de de 1954. El 2 de julio de ese año se constituyó la primera Junta de Gobierno, organizada conforme al Pacto de San Salvador e integrada por los militares Élfego H. Monzón, José Luis Cruz Salazar, Mauricio Dubois y Enrique Trinidad Oliva (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).

Durante el gobierno de Carlos Castillo Armas se derogó la Constitución de 1945 y la Ley de Reforma Agraria, contenida en el Decreto 900, y convocó a elecciones para una Asamblea Nacional Constituyente y a un plebiscito que lo autorizó para asumir la Presidencia de la República, el 4 de noviembre de 1954, durante un período que debería terminar en 1960 (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).

Castillo Armas fue asesinado en la Palacio Nacional, la noche del 26 de julio de 1957. Inicialmente, el gobierno intentó atribuirle el crimen a un soldado de la guardia presidencial, llamado Romeo Sánchez Vásquez, quien supuestamente se suicidó casi inmediatamente después del mismo. Inclusive, se pretendió que Sánchez Vásquez había escrito un diario que lo comprometía. No obstante, el magnicidio nunca se esclareció (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).

Referencias bibliográficas

  • Asociación de Amigos del País (2004). Diccionario Histórico Biográfico de Guatemala. Guatemala. Editorial: Amigos del País, Guatemala.

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