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Clasificación Fisiográfica de Guatemala

(Última actualización: agosto 11, 2015)

La Clasificación Fisiográfica de Guatemala es una clasificación fisiográfica basada en las clases del suelo y de las diferentes formas de la tierra, especialmente en el relieve como los valles y las montañas (CONAP, 2012).

La clasificación fisiográfica es casi constante por estar basada en características relativamente permanentes de un sitio y está definida por parámetros que determinan la composición vegetal, estructura y productividad, es decir poseen una cierta base ecológica (CONAP, 2012).

La diversidad de formas de la tierra, o la configuración de la superficie de Guatemala, se debe a su complejidad geológica y a su localización en una de las regiones del planeta con continua actividad sísmica. Se pueden distinguir cuatro regiones geográficas principales en Guatemala:

  • La costa sur del Pacífico, planicie costera relativamente angosta y que está localizada paralelamente al litoral.
  • El altiplano occidental, que comprende un sistema montañoso, volcánico, que va de oeste a este.
  • El noroeste o zona atlántica.
  • El norte que incluye parte de la península de Yucatán (CONAP, 2012).

Sin embargo, estudios anteriores como el de Saunders, Holloway y Handley en 1946, equiparan esta categorización a la división de la vida silvestre, en siete regiones:

  • Planicies de las costas del Pacífico
  • La Cordillera del Pacífico
  • Los montes interiores conocidos como Los Altos
  • Las montañas de Verapaz
  • Los valles interiores relativamente áridos
  • Las tierras bajas tropicales de Petén
  • Las tierras bajas caribes, principalmente Izabal (CONAP, 2012).

En la década de los sesenta, el Instituto Geográfico Nacional -IGN- realizó una clasificación de 10 grandes regiones, las cuales son:

  • La Llanura costera del Pacífico
  • Pendiente volcánica reciente
  • Tierras altas volcánicas
  • Tierras altas cristalinas
  • Depresión del Motagua
  • Tierras altas sedimentarias
  • Depresión de Izabal
  • Tierras bajas interiores de Petén
  • Cinturón plegado del Lacandón
  • Montañas Mayas (CONAP, 2012).

El Ministerio de Agricultura y Ganadería -MAGA- mejoró el anterior diseño subdividiendo las 10 regiones en subregiones. Asimismo, clasificaciones basadas en biomas surgieron en los años posteriores, las cuales tomaron como variable la vegetación, tanto por funcionalidad, como por estacionalidad, forma, crecimiento y otros (CONAP, 2012).

Referencias Bibliográficas

  • CONAP (2012). Guatemala y su biodiversidad: Un enfoque histórico, cultural, biológico y económico. Consejo Nacional de Áreas Protegidas. Oficina Técnica de la Biodiversidad. Editorial Serviprensa: Guatemala.

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