Erick Barrondo García

El marchista es juramentado durante un acto en 2014 (Fotografía: cedida por el Comité Olímpico Guatemalteco).
El marchista es juramentado durante un acto en 2014 (Fotografía: cedida por el Comité Olímpico Guatemalteco).

Erick Barrondo sonríe tras ganar la medalla de plata en los 20 kilómetros de la marcha de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 (Fotografía: Recuperada el 12 de agosto de 2012 de Flickr. Material publicado por el Comité Olímpico Guatemalteco, bajo la licencia Creative Commons).

El atleta levanta la bandera de Guatemala después de su competencia en Londres 2012, donde ganó la primera medalla en la historia del país en justas olímpicas (Fotografía: Recuperada el 12 de agosto de 2012 de Flickr. Material publicado por el Comité Olímpico Guatemalteco, bajo la licencia Creative Commons).

Erick Barrondo marcha durante los Juegos Olímpicos de 2012 (Fotografía: Recuperada el 12 de agosto de 2012 de Flickr. Material publicado por el Comité Olímpico Guatemalteco, bajo la licencia Creative Commons).

Barrondo luce la medalla de oro ganada en los Juegos Panamericanos de 2011, disputados en Guadalajara, México. (Fotografía: Recuperada el 2 de julio de 2012 de [1]. Material publicado por elPeriódico, bajo la licencia Creative Commons).

Erick Bernabé Barrondo García (14 de junio de 1991, Alta Verapaz) es un deportista guatemalteco, que compite en la disciplina de marcha. Se convirtió en el primer atleta en la historia de Guatemala que gana una medalla en Juegos Olímpicos, al obtener el segundo puesto -plata- en los 20 kilómetros de marcha de Londres 2012 (Comité Olímpico Guatemalteco, 2012).

En el historial deportivo de Barrondo sus mayores éxitos son el récord mundial juvenil 2010 -apenas meses después de haber empezado a competir-, la medalla de oro en los Panamericanos de Guadalajara 2011, el primer lugar en el Campeonato Nacional de Marcha de España en Pontevedra, en 2012 y la plata en los Juegos Olímpicos 2012 (López, 2012).

Trayectoria

Erick Bernabé Barrondo García, que pesa 132 libras y mide 1.72 metros, nació el 14 de junio de 1991 en el municipio de San Cristóbal Verapaz, Alta Verapaz. Es originario de la aldea Chiyuc en el lugar (Comité Olímpico Guatemalteco, 2012).

El deportista guatemalteco recuerda que en su infancia disfrutaba del fútbol, jugando en su escuela con unas naranjas y porterías improvisadas. Para los exámenes de educación física de la escuela, recuerda, era uno de los más rápidos de su grado, por su resistencia. Su padre, que estuvo en el Ejército de Guatemala, lo involucró en el deporte, al igual que su madre, que empezó a correr por cuestiones de salud (Comité Olímpico Guatemalteco, 2012).

Barrondo ingresó al Complejo Deportivo de Cobán para correr, sin embargo al poco tiempo se lesionó la rodilla izquierda y mientras tanto lo pusieron a marchar, como un deporte alterno. Al poco tiempo le dijeron que por la gravedad de la lesión debía dejar las competencias de fondo. En ese momento, asegura, muchos de sus sueños se truncaron, sin embargo encontró en la marcha el deporte que le empezó a dar satisfacciones (Comité Olímpico Guatemalteco, 2012).

Así, empezó a competir, de la mano de su primer entrenador, Jorge Coy, y a ganar competencias a nivel nacional. El salto de Barrondo se dio en gran parte al entrenador cubano Rigoberto Medina, que ya había llevado a la salvadoreña Cristina López a ganar un oro panamericano en los Juegos Panamericanos de 2003 en Santo Domingo, República Dominicana (Robinson, 2011).

En el 2010, aún sin experiencia internacional, Barrondo hizo una nueva marca mundial juvenil en el 2010, cuando terminó los 10 mil metros con un tiempo de 40:38.74. Después, llegaría el oro en Guadalajara 2011 -20 kilómetros- con un tiempo de 1:21.51 y la primera posición en Pontevedra, España en 50 kilómetros (López, 2012).

Su clasificación para los Juegos Olímpicos de Londres 2012 la alcanzó en el Gran Premio de Atletismo en Dublín, en 2011 en la modalidad de 20 kilómetros. La clasificación para los 50 km llegó en el Campeonato Nacional de Marcha de España, en Pontevedra, donde impuso un nuevo récord para Guatemala (Comité Olímpico Guatemalteco, 2012).

Barrondo finalizó en 2011 entre los mejores 10 marchistas del mundo en el Campeonato Mundial de Atletismo en Daegu, Corea. Barrondo se acreditó el octavo mejor tiempo del año 2012 -hasta ese momento- en la prueba de los 20 kilómetros, con un tiempo de 1 hora 18 minutos y 25 segundos, lograda en Lugano, Suiza (Comité Olímpico Guatemalteco, 2012).

En marzo de 2013, Barrondo ganó el primer lugar en la Copa Europea de Marcha en Dudince, Eslovaquia y de paso impuso un nuevo récord para América en los 50 kilómetros. El atleta guatemalteco cumplió un tiempo de 3:41:09. De acuerdo al Comité Olímpico Guatemalteco -COG-, la marca anterior estaba vigente desde 1952, cuando el mexicano Raúl González cronometró 3:41.20 (Corado, 2013).

El sábado 29 de junio de 2013, Barrondo se coronó en Dublín, Irlanda, con la medalla de oro en el Gran Premio Internacional de Marcha, donde finalizó en primer lugar la prueba de los 20 kilómetros con un tiempo no oficial de 1:20:24 horas, según el Comité Olímpico Guatemalteco -COG- (Erick Barrondo se corona en…, 2013).

Medalla en Juegos Olímpicos

En una jornada que será inolvidable para el deporte guatemalteco, el 4 de agosto de 2012, Barrondo se colgó la medalla de plata en la prueba de marcha de los 20 kilómetros de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, la primera presea para Guatemala en la historia de las justas (Barrondo, 20 kilómetros rumbo a la eternidad, 2012).

En el circuito realizado en la emblemática avenida de The Mall, en la capital londinense, el atleta a sus 21 años escribió el capítulo más glorioso de su carrera y llenó de gloria a todo un país que celebró a lo grande la conquista que llegó luego de 13 participaciones de Guatemala en Juegos Olímpicos desde Helsinki 1952 (Barrondo, 20 kilómetros rumbo a la eternidad, 2012).

Con un tiempo de 1 hora 18 minutos y 57 segundos, Barrondo ingresó a la meta -besando su medalla con un crucifijo-, detrás del chino Ding Chen, quien completó el recorrido en 1 hora 18 minutos y 46 segundos. La medalla de bronce también fue para un exponente de China, Zhen Wang, con 1 hora 19 minutos y 25 segundos (Barrondo, 20 kilómetros rumbo a la eternidad, 2012).

Tras ganar, Barrondo dejó una frase que circuló constantemente en los medios de comunicación guatemaltecos: “Me sentiré el hombre más feliz del mundo si el día de mañana un guatemalteco deja una pistola o un cuchillo y se acerca al estadio para ponerse unos tenis y empieza a hacer deporte” (Barrondo, 20 kilómetros rumbo a la eternidad, 2012).

En los 50 kilómetros de los Juegos Olímpicos 2012, donde también compitió el 11 de agosto de 2012, Barrondo fue descalificado a ocho kilómetros de la meta, cuando ya había bajado el ritmo y se ubicaba en el noveno puesto (Barrondo, 20 kilómetros rumbo a la eternidad, 2012).

El 23 de agosto de 2012, Barrondo recibió la Orden del Soberano Congreso Nacional, en el Grado de Caballero, impuesta por el Presidente del Congreso de la República de Guatemala, Gudy Rivera. En una Sesión Solemne, a la cual asistieron todos los diputados del Congreso de la República y parte de la Delegación Olímpica que compitió en los Juegos Olímpicos 2012, el marchista fue condecorado por “sus altos méritos y gran desempeño en los Juegos Olímpicos que se celebraron en Londres”, según reza en el Acuerdo Legislativo 13-2012 (Erick Barrondo condecorado por el Congreso de la República, 2012).

Referencias bibliográficas

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