Helen Beatriz Mack Chang - WikiGuate

Helen Beatriz Mack Chang

(Última actualización: abril 7, 2015)

Imagen de la activista y presidenta de la Fundación Myrna Mack, Helen Mack Chang (Fotografía: Recuperada el 1 de marzo de 2013 [1]. Material publicado por elPeriódico, bajo la licencia Reconocimiento 2.0 Genérica).

Helen Beatriz Mack Chang (Retalhuleu, 19 de enero de 1952 – ) es una activista guatemalteca, administradora de empresas y presidenta de la Fundación Myrna Mack. En 1990 se encontraba dedicada al mundo empresarial, cuando fue asesinada su hermana Myrna Mack por un comando del Estado Mayor Presidencial. Desde ese momento se vio involucrada en el país como una figura representativa de la sociedad guatemalteca en la búsqueda de la paz, la democracia y la reconciliación en Guatemala (Fundación Myrna Mack, 2010).

El 11 de septiembre de 1990, un comando del Estado Mayor Presidencial asesinó a la hermana de Helen, Myrna Elizabeth Mack Chang, una antropóloga social que realizaba investigaciones de campo sobre las poblaciones desarraigadas a causa del Conflicto Armado Interno (Fundación Myrna Mack, 2010).

A partir de entonces, Helen Mack inició una larga batalla contra de la impunidad y la denegación de justicia, y contra las estructuras estatales que encubren las violaciones de derechos humanos y protegen a los responsables, particularmente a quienes pertenecen a las fuerzas civiles y militares (Fundación Myrna Mack, 2010).

Vida

Mack ha recibido, entre otros, los siguientes premios o condecoraciones: Right Livelihood Award, Premio Nóbel Alternativo de la Paz en Suecia -1992-, “Tributo a Helen Mack” otorgado por el Senado de los Estados Unidos de América, Premio de la Paz otorgado por Kerk en Leven, Bélgica -1993-. Hija Predilecta de Retalhuleu -1993-, Reconocimiento de la University of California at Berkeley -1993-, Premio de la Vera Paz, otorgado por el Instituto de Cultura Hispánica de Guatemala -1994- y Medalla Oficina Nacional de la Mujer en Guatemala -1999- (Fundación Myrna Mack, 2010).

También el Premio León Felipe 1999 por la Concordia en Madrid -1999-, Reconocimiento de la Comisión de la Mujer, el Menor y la Familia del Congreso de la República de Guatemala -2000-, Reconocimiento de University of San Francisco -2000-, Reconocimiento del Latino Cultural Center “Rafael Cintrón Ortiz” de la University of Illinois -2002-, Reconocimiento “Celebrating Women in Human Rights”, otorgado por la organización Human Rights First -2004-, Premio Notre Dame 2005 por servicio público destacado en América Latina, otorgado por la Universidad de Notre Dame, el Instituto Kellogg y la Fundación Coca Cola -2005-, entre otros (Fundación Myrna Mack, 2010).

En enero de 2011, bajo el gobierno del presidente Álvaro Colom, Mack fue nombrada directora de la Comisión para la Reforma Policial, cargo que dejó finalmente en 2012 (Zavala, 2012).

En el mismo 2012 también, Mack recibió el galardón de Derechos Humanos de la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos -WOLA- de 2012, por el trabajo que realizó y realiza para profesionalizar a la policía y el sistema judicial en Guatemala (Zavala, 2012).

Caso Myrna Mack

Helen Mack buscó justicia por el asesinato de su hermana y después de un juicio logró la condena, en 1993, de uno de los agresores de su hermana, con la sentencia en contra del sargento Noel de Jesús Beteta, miembro del Estado Mayor Presidencial, como el autor material del asesinato. Sus esfuerzos también fueron en contra de los autores intelectuales del hecho, pues en octubre de 2002 un Juzgado Penal encontró culpable al coronel Juan Valencia Osorio de ordenar su asesinato. En mayo de 2003, sin embargo, una apelación dejó en suspenso el caso, que ha sido llevado a la Corte Suprema de Justicia. El juicio pasó por doce jueces, desde el primer Juez de Paz que realizó las primeras diligencias hasta la Corte Suprema de Justicia. Finalmente, en enero de 2004 la Cámara Penal de la Corte Suprema de Justicia confirmó la pena de 30 años de prisión para Valencia, mientras que Godoy quedó en libertad. Valencia, sin embargo, se encuentra prófugo de la justicia desde 2003 (Human Rights First, s.f.).

En síntesis, como destaca Fundación Myrna Mack (2010), el proceso puede ser dividido en dos partes: la primera con la condena de Beteta, como el autor material del asesinato y la segunda al cerrar el proceso contra Édgar Augusto Godoy Gaitán, Juan Valencia Osorio y Juan Guillermo Oliva Carrera como autores intelectuales del homicidio, con Valencia encontrado como el único culpable.

El caso Myrna Mack es emblemático en la lucha contra la impunidad en Guatemala, por cuanto fue la primera vez en la historia del país, que se abrió un proceso judicial por un crimen político que incluía no sólo una violación de derechos humanos sino también la participación activa de agentes del Estado en la ejecución del mismo. Fue la primera vez que hubo un proceso judicial por autoría intelectual y también la primera ocasión en que oficiales superiores del Ejército de Guatemala enfrentaron una acusación formal ante los tribunales (Fundación Myrna Mack, 2010).

En noviembre del año 2003, la Corte Interamericana de Derechos Humanos condenó al Estado de Guatemala por la ejecución extrajudicial de Myrna Mack, en el marco de una sentencia que ordenó el cumplimiento de varias medidas de reparación material e inmaterial. Resaltó el hecho de que la Corte Interamericana estableció en su sentencia qué estructuras del Estado participaron en la ejecución extrajudicial de Myrna Mack y qué órganos de la administración de justicia incurrieron en retardo malicioso y denegación de justicia. En cumplimiento de una de las medidas de reparación, el Estado de Guatemala celebró en abril del 2004 una ceremonia en la que admitió su responsabilidad institucional en el asesinato de Myrna y pidió perdón a su hija, familiares, amigos y al pueblo de Guatemala en general (Fundación Myrna Mack, 2010).

Las gestiones de Helen Mack no se han reducido al esclarecimiento del asesinato de Myrna. Como se apuntó al principio, en 1993 creó junto a otros guatemaltecos la Fundación que lleva el nombre de su hermana. En su origen, esta institución fue financiada con los fondos provenientes del Right Livelihood Award -Premio Nóbel Alternativo de la Paz-, que le fuera otorgado a Helen en diciembre de 1992 (Fundación Myrna Mack, 2010).

Desde la Fundación Myrna Mack y en su calidad de presidenta de ésta, Helen Mack ha fomentado propuestas técnicas y estrategias políticas para mejorar la administración de justicia y democratizarla, entre las que se cuentan la Ley de Carrera Judicial, las reformas para reducir el ámbito de aplicación del fuero militar y la creación del Sistema Nacional de Inteligencia. Además, estudios sobre el poder oculto, las estructuras clandestinas y la violencia política, particularmente la que afecta a los operadores de justicia y personas vinculadas a procesos penales. También estudios sobre los mecanismos de la impunidad y cómo desmontarlos paulatinamente, y la sistematización del caso Myrna Mack para extraer aprendizajes y tratar de aplicarlos a casos similares (Fundación Myrna Mack, 2010).

Helen Mack ha encabezado, además, al lado de representantes de otras organizaciones sociales y populares, otros compromisos para con la democracia, la paz y la plena vigencia de los derechos humanos. Por ejemplo, en 1996 participó en el grupo fundador del movimiento Alianza contra la Impunidad junto a monseñor Juan Gerardi, la Premio Nóbel de la Paz, Rigoberta Menchú, y otros dirigentes de organizaciones sociales. Y en 1999 impulsó la creación del Movimiento Pro Justicia, el cual está integrado por las organizaciones: Fundación Myrna Mack, Madres Angustiadas, la asociación Familiares y Amigos contra la Delincuencia y el Secuestro y el Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales de Guatemala (Fundación Myrna Mack, 2010).

Desde el Movimiento Pro Justicia se han celebrado campañas de participación ciudadana alrededor de la elección de Fiscal General de la República y de Magistrados a las Cortes Suprema de Justicia, de Apelaciones y de Constitucionalidad, con el fin de que las autoridades del sistema de justicia sean designadas en el marco de procesos transparentes y democráticos que busquen con énfasis la excelencia profesional, la ética y el compromiso de los candidatos (Fundación Myrna Mack, 2010).

Su credibilidad motivó que en 1997 fuese nombrada por Acuerdo Gubernativo para integrar la Comisión para el Fortalecimiento de la Justicia, una instancia multisectorial con cuya creación se cumplió uno de los compromisos contenidos en el Acuerdo de Fortalecimiento del Poder Civil y Función del Ejército en una Sociedad Democrática. Helen representa en esa comisión a los usuarios del sistema (Fundación Myrna Mack, 2010).

Helen Mack es también miembro de las juntas directivas del Centro por la Justicia y el Derecho Internacional -CEJIL-, de la Fundación Soros-Guatemala y de la Fundación para el debido proceso legal; y es integrante de la Asamblea de la Asociación de Investigación y Estudios Sociales -ASIES-. También participa en diversas instancias de análisis y búsqueda de consenso alrededor de temas vinculados a la seguridad, la justicia y los derechos humanos. En el año 2000 se sumó al grupo de personas que fundó el Grupo Barómetro y en agosto del 2001 participó como fundadora del Foro Guatemala, instancia que agrupa a 19 organizaciones de diversos sectores nacionales (Fundación Myrna Mack, 2010).

Referencias bibliográficas

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